物联网网关还能活多久?

  在早期物联网体系结构中,物联网网关是至关重要的一部分,但随着边缘计算和其他技术的发展,催生了不少新的技术,这些新的技术很有可能会将网关淘汰出局。

物联网网关还能活多久?

  物联网网关仍然重要吗?

  多年来,物联网网关一直是消费级物联网体系和企业级物联网体系结构的基本要素,也可以说是最基本的体系结构组件之一,可以充当不同网络之间的桥梁,让物联网设备生成的数据能够传输到云端。

  但是,随着不同行业的物联网应用的发展,特别是在过去的三、四年里,架构需求也发生了变化。随着企业大规模应用物联网,有关物联网网关的定义,以及设备在更广泛的物联网体系结构中所扮演的角色,已经变得模糊不清。

  物联网网关最基本的功能是将局域网内的传感器或其他设备与广域网上的设备进行交互,并将数据汇聚起来传送出去。尽管目前仍有网关设备在某些体系结构中扮演桥梁这一角色,但在对边缘计算能力的需求、日益增长的安全担忧、不断变化的物联网客户需求以及IT和OT世界正在融合的总体认同等各种因素的综合作用下,已经引发了一种超越以网关为中心的物联网体系结构的演变。

  总的来说,2015年或2016年的物联网网关和今天的物联网网关是一样的。它依旧提供了一种从一个地方到达另一个地方的途径。所不同的是,在2015年,你所拥有的只是物联网网关,而在2019年,你还有许多其他设备可以驱动物联网体系,并不是非物联网网关不可。

  传统上,物联网网关拥有与PC类似的电源、内存存储和功能,但在坚固的外壳中,它们可以是桥接元素,可以在工厂或工业环境中连接OT设备、从OT设置中的机械、控件或其他元素获取数据,并将其输送到存在技术标准的IT世界或数据中心或云中,以完成在OT设置中无法运作的物联网报告和分析。

  一些物联网网关在今天仍然做着重复的事情,它们最有可能出现在企业使用托管云或数据中心服务来分析和存储其物联网设备生成的数据的物联网架构。对于这些服务的供应商来说,传统的物联网网关仍然很重要。

  然而,一些企业正在使用物联网设备来解决靠近网络边缘的问题。可以把这看作是一种设备进化,网关正在变成路由器,路由器正在变成边缘计算资源。

  最初的系统专注于通过自己的硬件处理器运行简单的脚本和二进制文件,现在已经发展到包括基于容器的网络功能,允许它们与托管云进行交互,并且基本上将机器学习算法推向了边缘,以支持本地决策。

  这种演变在很大程度上与物联网架构近年来的发展有很大关系,从孤立的概念证明到跨越局域网和广域网中更多的数据生成端点。这些应用可以从更多的边缘计算处理能力中获益,而且不需要将每一点(或字节)数据发送到一个遥远的数据中心或云。

  越来越多的企业客户已经认识到,曾经独立的OT和IT环境已经可以进行通信是应用程序发展的核心。(子午物联ziwuiot.com)例如,传统上,工业过程自动化和控制应用使用PLC控制器。随着越来越多的物联网传感器应用于工业,物联网网关已经被用来收集和转发这些站点的数据,但仍与传统的OT体系结构相互独立。当时有一项明确的规定,即IT世界和OT世界不应该相互交互。现今,由于有了新的分析和软件功能,经过许多不同的行业领域的验证,大家已经明确意识到:只有在某种程度上将OT世界的IT世界融合在一起,才能发挥协同作用并提高效率。

  同时,融合OT世界的IT世界,意味着更少的数据在客户终端和云端来回往返,以及更迅速的决策力,从而大幅度降低带宽成本。鉴于云或其他组织资源的距离不再是问题,对数据进行分析决策甚至可能是自动完成的。以前,跨国企业必须明确不违反关于不同国家之间数据传输的国际条例,现可以更轻易地利用更多的边缘处理和分析能力来管理不同国家/地区之间的数据传输。

  这一转变的结果是,物联网网关失去了其在物联网体系结构中的地位,被新型的平台:边缘路由器或汇聚边缘系统所取代,它们将网络、物联网管理、处理能力和安全性,甚至软件定义的网络结合起来。

  超越传统物联网网关之外的一个主要方面是路由器,它不仅包括连接,而且使用SD-WAN来允许动态使用连接路径。比如一辆警车,它有一个双调制解调器路由器,其中一个路由器指向FirstNet,另一个指向在Verizon上,然后可以根据特定的性能特征或其他因素为网络设置特定的应用策略。在边缘路由器上增加这样的高级功能是传统网关需求最终将减少的原因之一。

  在任何类型的IT环境中,我们都会意识到,一旦拥有了更多的计算能力和存储空间,就可以开始采取不同的做法。比如,一家企业开始与传统物联网网关的客户合作时,会遇到一些问题,但如果能够缩小采集数据的地点和处理数据的地点之间的距离,这些问题是可以解决的。并且不同于以前,解决这个问题有着一种增值作用。

  大多数企业和工业物联网环境中的建筑事务可描述为“混合环境”,在这种环境中,传统物联网网关或其他类型平台的普及程度取决于用例、生成的数据、需要处理和存储的数据以及边缘需要多少智能性和安全性。更先进的网络可以在这条路上走的更远,IT不仅可与OT融合,而且可以重塑OT,实现高度自动化的企业和工业环境的愿景。

  与此同时,仍然需要传统的网关来弥补从OT到IT的鸿沟。仅仅在制造业,过去三年里,世界上有多少家工厂(通过物联网部署)实现了联网,有多少家工厂还处于离线状态?这个具体的数字尚不清楚,但小编认为部署了物联网联网的工厂只占总数的一小部分。

  随着越来越多的公司部署物联网,一些组织可能会发现物联网网关的转换功能足以满足他们的用例。这也就意味着,某种形式的物联网网关将与我们同行很长一段时间。

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