2020年:有关物联网的六个预测,你觉得准吗?(上)

  人们习惯将2009成为物联网(IoT)行业启动的元年,到现在正好十年,而2020年又恰逢一个整数年,所以也就成了人们乐于进行总结与展望的时间节点。今天我们也来凑个热闹,预测一下在即将到来的这一年中,与物联网相关的几个关键技术和市场的走势。回头看看我们从哪里来,再向前眺望一下我们会向哪里去,这一件有意思也有意义的事情。

  5G:商用全开启

  在2020年,最不会落空的预测应该就是“5G的全面商用”。因为按照3GPP的计划,2020年就是5G商用的起点,而且整个行业一直都是按照这个时间表在推进,甚至有所提前。比如10月底在2019年中国国际信息通信展览会上,工信部就已经宣布“中国的5G商用正式启动”,11月1日三大运营商的5G套餐也已正式上线。

  根据中国民生银行研究院的预测,中国运营商5G主体投资规模将达1.23万亿元,比4G的投资规模高68%,2020年的投资额仍然会处在一个高位,在2000亿至3000亿元,是2019年总投资的3倍。显然5G的盛宴正在渐入佳境。

  手机终端也在亦步亦趋地跟随5G网络建设的节奏,2019年下半年华为领跑,已经有5G手机上市;预计2020年5G将成为各个安卓手机厂商旗舰机型的标配,甚至会下沉到一些中端主打机型上,而苹果在下半年新机型中支持5G也应该没有什么悬念,所以整个2020年都会是5G手机扩张的爬坡年。

图1,2019年底发布的Redmi K30手机,将5G手机的价位拉至2000元以下,后续其他手机厂商在2020年的跟进无疑会加速5G商用的进程(图片来源:网络)

图1,2019年底发布的Redmi K30手机,将5G手机的价位拉至2000元以下,后续其他手机厂商在2020年的跟进无疑会加速5G商用的进程(图片来源:网络)

  尽管5G商用开端的加速度会很强劲,但在2020年仅仅是个开端,诸多5G专属的应用场景还没有到位,对用户来说,5G带来的最直观“获得感”也不过是网速的升级,而不是全新的应用体验。在5G蓝图中描绘的诸如车联网、VR/AR,LPWAN等的规模商用,都还需假以时日。这就像是在煲一锅汤,火候没到,急也没用。

  智能手机:聚焦「小动作」

  5G对于智能手机市场的撬动,是毋庸置疑的。但是正如前文所分析的,在有说服力的5G应用出现之前,这种“撬动”带来的市场波澜在2020年是有限的。

  其实这几年,大家已经明显感觉出智能手机创新面临的天花板。从手机CPU性能来看,每款新机型的升级都像是例行公事,没有意外,更谈不上什么惊喜。尽管各个手机厂商在CPU跑分分值上撕得热闹,但对普通用户来说,对这些分值并没有什么直观的感觉。而在手机照相功能这条“战线”上,在小米推出了“亿级像素”手机之后,后面留给手机厂商腾挪的空间实际上是越来越有限。

  因此在2020年,除了在5G、算力、像素等几个主战线上继续鏖战,手机厂商都会努力开辟出一些新战场。(子午物联ziwuiot.com)这一趋势在2019年就已经可以看到一些苗头。比如iPhone 11系列手机,虽然总体乏善可陈,但是还是有一些貌似“边缘”的“小动作”值得圈点,比如iPhone 11中悄悄加入的UWB超宽带精准定位功能,以及随着iOS 13升级的NFC功能……这些“小动作”虽然在新机推广文案中的篇幅不大(有时可能是故意的弱化),但他们却能够给开发者带来更多的新工具,让他们有机会在一些特定应用场景中为用户带来新鲜的体验——有时候这样的小体验,往往比那些硬指标更能打动用户的心,带来出奇制胜的效果。

  2020年值得关注的智能手机中的“小动作”会有哪些?UWB、NFC、ToF……其实选项不少,大家可以来补充一下。

图2,UWB超带宽技术让iPhone 11系列手机拥有了空间感知能力,该技术有望成为一个提升用户体验的新热点(图片来源:网络)

图2,UWB超带宽技术让iPhone 11系列手机拥有了空间感知能力,该技术有望成为一个提升用户体验的新热点(图片来源:网络)

  自动驾驶:追赶时间表

  另一个在预测必须要说的话题就是“自动驾驶”。可能是整数年的缘故,前些年各个车企在做自动驾驶推进计划的时候,不约而同地都将2020年作为一个重要的节点。所以2020年对于吃瓜群众来说,一件有意思的事情就是——大家可以一起来对照厂商们曾经“吹过的牛”,来检查一下它们是否能兑现。

  从车企们的计划不难看出,大家的目标大体都是:在2020年左右,实现作为“广义自动驾驶门槛的第一步”的L3级车型的量产,在路况相对简单的道路上实现有条件的自动驾驶。不过如果我们将这些目标与现实相对照,应该能够感觉到实际进度比预计的时间表要慢。尽管有人分析,由于L3级标准定义有先天缺陷,难于界定驾驶员和自动驾驶系统之间的控制权,因此2020年实现不了原定L3的目标不是“跳票”,而是要直接“跳级”去开发L4,但是真实的情况可能比这种解释要复杂。

  一方面,目前自动驾驶所倚赖的不少基础技术,如激光雷达、V2X等,仍处在商用或准商用初期,支撑力还不足。另一方面,近年来出现的自动驾驶安全事故,也让行业和政府对自动驾驶的商用持更为审慎的态度。再有,宏观经济环境也会是一个不得不考虑的因素——是否有足够的“热钱”持续地投入,也会直接影响自动驾驶技术发展的“速度”。

  可以说,自动驾驶就像一个多因素驱动的牵线木偶,各方的力道都还没有达到彼此协调、步调一致的境界,“表演”也就没法马上开始。所以在2020年,L2级ADAS车型的量产和渗透仍然会是行业的主旋律,L3或更高级别的自动驾驶会在一些高端车型中试水,并借此积攒必要的经验、人气和信心。

表1,各大车企2020年左右的自动驾驶技术时间表

  从上面三个较为“热点”的领域来看,2020年都不会是一个令人血脉喷张的激情之年,在这一年中我们看到最多的将是这些“热点”如何积聚能量,然后找到一个市场突破口。在后续的文章中,我们还会就人工智能(AI)、无线通信和边缘计算方面做一些探讨,希望大家继续关注。

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