蜂窝物联网漫游创造了新的资产跟踪可能性

  蜂窝物联网的关键用例之一是供应链可见性。 全球低功耗连接对于跟踪通过复杂的全球物流系统移动的高价值资产至关重要。 但物联网资产跟踪并非没有挑战。

蜂窝物联网漫游创造了新的资产跟踪可能性

  事实上,它现在才开始实现其真正的承诺。 设备升级和成熟的连接性的结合为努力应对历史性供应链中断的企业创造了强大的新机会——而且一刻也不早。

  以下概述了使用蜂窝物联网进行资产跟踪的历史障碍、消除这些障碍的技术,以及快速发展的物联网生态系统带来的一些强大的新功能。

  使用物联网创建供应链可见性

  在供应链中实现可见性通常需要一系列物联网资产跟踪硬件和定位技术。由于 2010 年代初至中期(2G 和3G)对蜂窝网络的高功率需求,电池供电的资产跟踪设备通常不是可行的硬件选择。这意味着供应链经理仅限于跟踪直接从卡车或轮船上获取电力的设备。没有一个好的物联网选项来监控单个集装箱、托盘负载,甚至资产本身。

  解决方案的开始伴随着扩展低功耗广域网 (LPWAN)的组合。但真正的进步还需要新的电池供电的资产跟踪设备——这意味着在两个以前对立的力量之间建立更牢固的关系:功耗和连接性。对于全球供应链物联网解决方案而言,这一挑战更加严峻,该解决方案也难以有效处理网络之间的漫游。

  物联网漫游的挑战

  2016 年左右,移动网络运营商 (MNO) 开始通过基于以下两种 4G 标准之一的 LPWAN 提供物联网连接:LTE-M(有时称为 CAT-M1)和 NB-IoT。多年来,这导致了网络覆盖的拼凑,一些领域支持 LTE-M,而另一些领域则专注于 NB-IoT。好消息是 4G 设备现在也被认为是 5G 技术,因此这两种类型的网络在未来都将保持在线状态。

  在 LTE-M 和 NB-IoT 的早期,许多资产跟踪设备必须配置为在任一网络上使用。这意味着随着资产从 LTE-M 移动到 NB-IoT 覆盖区域(反之亦然),连接会丢失。这并不是早期蜂窝物联网漫游的唯一问题。设备本身无法有效地连接到新网络。每次设备连接到新运营商的网络时,都有可能出现故障——更不用说设备在扫描网络时会消耗大量电池电量。

  直到最近,许多设备制造商还不得不配置他们的芯片来寻找特定的网络。这意味着您必须知道哪些网络可用以及在哪里可用,这样您就可以对设备进行编程,使其从一个跳到另一个,而不会浪费能量扫描频段。

  该行业需要三个发展来纠正功率与连接性问题:更多的 LPWAN 网络、更多 MNO 之间的漫游协议,以及可以在 LTE-M 和 NB-IoT 网络之间无缝跳跃的新设备。

  构建用于蜂窝资产跟踪的全球电池供电物联网系统

  自 2018 年左右以来,MNO 开始应对蜂窝物联网挑战。 2020 年 8 月,GSMA 统计全球有 43 个 LTE-M 网络和 96 个 LTE-M网络——网络总数不到 140 个。截至 2022 年 2 月,这一数字已上升到全球 170 个网络(60 个 LTE-M 和 110 个NB-IoT)。这说明了蜂窝覆盖的快速增长,这有助于提高物联网资产跟踪技术的性能。

  与此同时,组件和设备制造商开发了更强大的蜂窝漫游能力。他们开始同时为 LTE-M 和 NB-IoT 网络配置芯片。如今,新的蜂窝跟踪设备可以无缝地从NB-IoT 网络跳到 LTE-M网络并再次返回——而且它们可以在没有低效扫描周期的情况下这样做。这种多网络全球漫游是推动物联网资产跟踪新可能性的关键力量之一。

  蜂窝物联网漫游为蜂窝资产跟踪带来新的可能性

  当前的低功耗蜂窝物联网技术时代正在实现自供电资产跟踪设备上的“一次性部署”电池寿命。虽然这一进步至关重要,但这只是物联网跟踪设备近年来发展的一种方式。以下是当今电池供电的蜂窝物联网技术提供的更多功能。

  1、实时供应链管理

  随着欧洲的战争和三年的大流行中断,供应链陷入混乱。这会导致各种成本,从产品丢失到交货延迟。开始跟踪从生产到交付的各种形状和大小的资产比以往任何时候都更具商业意义。因此,地缘政治形势推动了对此类资产跟踪解决方案的需求,该解决方案能够在故障演变成灾难之前对其做出响应。

  在 COVID-19大流行最严重的时期,一家飞机零部件制造商因供应链事故损失了数亿美元。物流工人被困在封锁中;与此同时,敏感的飞机部件存放在温暖潮湿的仓库中——在那里它们腐蚀并变得无法使用。借助电池供电的跟踪设备和一致的连接性,该公司本可以采取措施保护这些资产—特别是如果这些设备也跟踪湿度,这将我们带到了下一点。

  2、室内/室外跟踪和状态监测

  在资产跟踪设备上结合定位和通信技术还允许企业跟踪和管理资产以及对他们重要的状况数据。并发 GPS、wi-fi和蜂窝塔技术可实现无缝的室内到室外位置跟踪,并且蓝牙? 低功耗可用于捕获额外的资产或环境条件数据,例如温度、湿度、冲击、振动等。

  因此,今天,飞机零件制造商可以添加蓝牙标签来检查湿度、温度等—这将使他们能够在产品损坏之前发现潜在的故障区域。蓝牙标签与漫游蜂窝物联网的结合扩展了企业可以通过物联网捕获的数据的可用性和类型。

  3、智能包装防盗

  GPS资产跟踪设备还允许企业随时随地跟踪其资产,从而提高盗窃后追回的几率。想象一下一大堆新笔记本电脑。这些都是昂贵的产品,所以这个单位负载很值得。在供应链的某个地方,您可能会发现缺少一两个托盘。借助当今的资产跟踪生态系统,您可以将电池供电的蜂窝跟踪设备放入笔记本电脑盒中,然后将其与其余部分一起装载到您的托盘上。

  这使您可以随时随地了解整个托盘的位置,无论覆盖范围来自 NB-IoT 还是 LTE-M网络。这也有助于您发现供应链中的问题;如果您发现货盘每次都在同一个配送中心消失,您就可以解决问题——并结束产品损失。

  既然蜂窝漫游已经可行,这些例子只是触及物联网资产跟踪的表面。无缝可见性揭示问题;了解问题可以让您解决问题。这种能力的发挥方式会有所不同——但这一切都是通过连接到每种类型的低功耗蜂窝网络的电池供电设备来实现的。

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