什么是物联网产品经理?

随着物联网的不断发展,越来越多的公司正在试图利用这种技术和商业趋势来拓展业务并带来利润。

尽管物联网提供了巨大机遇,但许多公司仍在努力构建物联网产品并管理所有相应的复杂问题。这些公司缺少一件事:拥有合适技能的人员在整个生命周期中管理物联网产品的复杂性。

尽管许多产品经理对这一挑战很熟悉,但还是有很大不同。物联网产品比非连网产品复杂得多,并且在大多数情况下,即使是最有经验的产品经理也在这个新领域苦苦挣扎。

我们需要新一代的产品经理,可以应对不断变化和指数级增长的物联网领域的所有复杂问题。

什么是物联网产品经理?

但是,物联网产品经理到底是什么?它与“传统”的产品经理有何不同?

在本文中,我将根据多年的物联网产品经理工作经验来分享我的定义,但在深入探讨之前,让我们先来定义什么是物联网产品。

什么是物联网产品?

众所周知,物联网是由数百万台设备通过网络相互连接而组成的网络。人们用许多名称称呼这些设备,包括:

▲物联网产品
▲物联网设备
▲边缘设备
▲连网产品
▲连网设备
▲智能产品
▲智能终端设备
▲智能硬件

这些术语可以互换使用——这会使事情复杂化,因为公司在物联网方面没有共同语言。

我更喜欢 “物联网产品”一词,所以在这篇文章中我使用这个术语。

如果没有这些东西的标准术语,也就无法明确它们的定义。

“物联网产品是一种结合了硬件和软件的产品,它可以测量现实世界的信息,并连接到网络为用户提供价值。”

在以后的文章中,我将分解这个定义的每个部分,但现在,让我们用这个定义来阐明物联网产品经理。

我使用通用术语“物联网产品”来覆盖所有符合我定义的产品,而且无论其处在什么行业。这意味着任何连接到云的硬件设备都属于这一定义。

以下是不同行业物联网产品的一些例子:

▲无人机
▲自动驾驶汽车
▲特斯拉汽车
▲自动驾驶列车
▲工业储能与智能电网
▲智能音箱
▲智能门锁
▲制造业的监控系统
▲智慧农田灌溉系统
▲野生动物追踪项圈
▲连网起搏器

什么是物联网产品经理?

根据物联网产品的定义,很容易回答这个问题。

“物联网产品经理是产品经理,熟练掌握将物联网产品推向市场的所有知识。”

听起来很简单,但实际很复杂。将物联网产品经理视为产品经理的专业化。

打个比方:心脏病专家是医生,但更是非常专业的医生。同样,物联网产品经理是专注于物联网的产品经理。

从这个意义上说,产品经理的核心职责仍然适用。物联网产品经理负责了解客户需求,并推动产品创造,以满足这些需求,同时为公司带来价值。事实上,我们仍然可以用Martin Eriksson的图表将产品经理定义为生活在用户体验、业务和技术交汇点上的专业人员。

如果物联网产品经理与传统产品经理具有相同的总体责任(即创造价值),那么角色的不同之处又是什么?

物联网产品经理如何不同?

物联网产品经理的复杂性源于物联网解决方案的广泛应用。物联网产品经理与传统产品经理具有相同的挑战,只是规模更大,因为产品的复杂性增加了。让我们分解这些差异:

▲范围更广

每个物联网产品都有五个技术构建模块,我将这些模块称为物联网技术堆栈的五层。

什么是物联网产品经理?

物联网产品经理需要清楚地了解这五个组成部分,以及它们如何结合在一起,并形成了一个有效的物联网解决方案。上图展示了复杂性,因为每一层都可以被认为是独立产品,有自己的路线图、时间表等等。

客观地说,处理非连网产品的产品经理只需要担心该图中的一层或两层,例如,在社交媒体应用上工作的产品经理将主要关注云应用,并参与云基础架构。如果您曾经管理过这样的产品,那么您就知道单单这一点就有多复杂……现在想象再增加三层技术!

物联网产品经理需要全面了解每一层,以及每一层中所有组件是如何装配在一起的。总之,物联网产品经理需要采用“系统思维”。

▲管理硬件、软件和介于两者之间的一切

物联网产品有硬件和软件两部分,这意味着物联网产品经理必须熟悉管理网络实体系统。

产品经理通常具有管理软件或硬件的经验,但并不是两者都需要具备。更复杂的是,物联网产品包括许多“类型”软件,包括嵌入式软件、网络软件、后端/云软件、前端应用程序和边缘/云API等。

所有这些领域都非常专业,为了获得成功,物联网产品理还必须掌握管理整个技术堆栈的基本原则。

这并不是说物联网产品“如魔法般”复杂,其实每个组成部分都很容易理解,只是需要管理的组件更多。

▲更多组件意味着更多的利益相关方

拥有更广的范围意味着更多人将参与构建、部署和使用您的解决方案。

物联网产品通常比非连网产品拥有更多外部和内部用户,这包括参与安装、部署、资产管理、操作等的用户。

物联网产品经理必须赢得公司内部更多人的认可,包括客户服务、运营、安全、合规、现场支持、供应链等。

更不用说工程团队规模更大、更多样化,包括硬件工程、工业设计、嵌入式开发人员、信息技术、云开发人员、前端开发人员、UX设计人员、质量保证、集成团队和安全测试等等。

▲生态系统和合作伙伴

物联网产品太大太复杂,单个公司无法构建所有组件,即使是价值数十亿美元的大公司也明白物联网是一个由生态系统和合作伙伴共同参与的游戏。

作为物联网产品经理,您需要与物联网技术堆栈中的许多供应商密切合作,包括技术组件、服务提供商、渠道合作伙伴等。

您的合作伙伴策略将对您的整体物联网产品路线产生重大影响。

▲关注安全

物联网产品更容易被黑客攻击,因为:

1)公司对这一领域关注不够,以及
2)考虑到物联网技术堆栈的所有五层都需要保护,攻击面要大得多。

由于物联网产品可以与物理世界互动,因此,受损的设备可能会损坏财产并危及人类生命,必须认真对待这一点。

▲一切都是新的

物联网产品经理需要足够灵活,并有信心在物联网带来的不确定性下推出产品。

物联网的技术、流程和商业模式都非常新,业界仍在努力解决这些问题。

因为我们有五层物联网技术堆栈,所以随着技术的不断发展,相信还有更多的东西需要关注。此外,跟上区块链或人工智能等高级趋势可能会对我们的产品造成颠覆性影响。

另一方面,物联网产品能够与客户建立全天候联系,实现了非连网产品无法实现的全新创新商业模式。作为物联网产品经理,您需要尝试新的和未经测试的业务模式,并快速调整路线,以确保您从用户那里获取价值。

这就是不确定性的原因所在,我们等不及尘埃落定在“正确”的技术或商业模式上,我们需要今天就解决客户的问题,因此,我们需要在不断变化的技术、市场和业务环境中尽可能自信地做出决策。

T型物联网产品经理

现在您应该明白了什么是物联网产品经理,可能您会想:哇,这很多!我必须知道所有这些才能成为一名物联网产品经理吗?

问得好!您不用。我来解释一下。

推出和维护一款成功的物联网产品的范围非常广泛,而且单个人不可能成为所有领域的专家。想要成为“独角兽”的物联网公司很快会发现这个人要么不存在,要么用不起。

相反,公司正在专注于建立强大的物联网产品团队,目标是建立一个涵盖所有必要领域的专业团队。物联网产品经理应该努力掌握团队成功所需的技能,我称之为T型物联网产品经理。

T型产品经理的概念已经存在一段时间了。在罗曼·皮奇勒(Roman Pichler)的文章中,他将“T”型产品经理描述为:拥有一套横向技能,这些技能可以在不同产品之间转移,以及拥有一套纵向技能,这些技能可以深入到他们正在构建的特定产品中。

对于物联网T型定义,我使用我的物联网决策框架来映射物联网产品经理需要关注的所有不同领域。以下是一个拥有云经验的T型物联网产品经理的技能示例。

什么是物联网产品经理?

T型的横向部分意味着对构建硬件、嵌入式软件、网络技术、云平台和前端应用的开发过程(和挑战)的理解。

这并不意味着您必须成为所有这些领域的专家,这意味着您需要对这些部分是如何组合在一起的,以及不同的团队如何协作来构建最终解决方案有一个坚实的理解。

T型的垂直部分意味着在物联网技术堆栈特定层的六个决策领域拥有专业知识。

例如,具有云经验的产品经理将在物联网决策框架的所有六个决策领域拥有垂直专业知识:

UX决策领域:熟悉如何管理云产品的用户体验,以及用户是谁,他们的需求是什么。

数据决策领域:需要深入了解构建云解决方案所涉及的数据和分析需求。

业务决策领域:了解每个云平台中常见的不同业务模式和货币化策略。

这是T型物联网产品经理的另一个例子,现在专注于设备硬件层。

什么是物联网产品经理?

在本例中,物联网产品经理将对物联网技术堆栈有一个横向理解,他们将非常熟悉围绕硬件产品开发的不同决策领域。

总结

颠覆性趋势通常被大量炒作所包围,鉴于产品世界中事物发展的速度如此之快,以至于人们很容易将物联网视为一种过时的趋势。

但毫无疑问,物联网将继续存在,而且物联网产品经理将成为新常态。

想象一下:物联网技术堆栈的每一层都将继续快速发展;微处理器和传感器将继续变得越来越快和越来越小;网络技术将不断提高其带宽;云技术将继续变得更加强大和无处不在。

最重要的是,这些技术将继续变得更加便宜,更不用说机器学习和人工智能的巨大发展潜力,它们在推动物联网方面发挥着重要作用。

因此,将物理产品连接到虚拟世界的趋势只会继续快读增长,而且更多的公司将采用这些趋势来改进他们的产品,并为客户提供更多价值。

随着这成为我们的新常态,物联网产品经理将很快被称为“产品经理”。产品行业需要跟上构建物联网产品的复杂性,这样我们才能避免过时,并继续为我们的客户、公司和整个社会增加价值。

作者:Daniel Elizalde

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