即使夸大其词,人工智能新创仍是创投最爱

  由于人工智能新(AI)科技复杂且定义松散,因此非专业人员很难辨别到底该AI技术是真是假。尽管如此,创投资金流入该产业的情况依旧不停歇,这也使得许多新创公司为了吸引投资或企业客户,就用AI当作号召,可是要创投看透其投资的是否是真的AI技术,仍旧很艰难。

即使夸大其词,人工智能新创仍是创投最爱

图片来源:pixabay

  根据数据公司PitchBook的一项分析,创业投资公司于2018年投资于AI新创公司的资金比起2017年几乎成长了一倍,达到310亿美元。该公司还发现,在网域上采用「.ai」的新创公司数量增加了两倍以上。

  上个月,日本科技集团软银集团(SoftBank Group Corp.)推出了第二号愿景基金,主要将投资在AI相关领域,预期资本额可达1080亿美元。

  即使是软银公司其也很难察觉AI新创公司的真伪。以下是一个例子:总部位于伦敦和洛杉矶的Engineer.ai去年从包括软银全资子公司Deepcore在内的投资者中筹集了2950万美元。其他包括位于苏黎世的创投公司Lakestar以及新加坡的Jungle Ventures。

  Engineer.ai表示,它使用AI技术实现了移动应用程序的自动化开发,但是一些现任和前任员工却表示,该公司夸大其AI功能以吸引客户和投资者目光与资金。其实,Engineer.ai于2016年是从一家公司中独立出来的公司。在去年(2018)宣布其筹资时,该公司表示其已经获得了2400万美元的营收。Engineer.ai宣称已经建立了一个名为Natasha的AI软件,允许任何人建立客制化软件。

  可是有消息传出,Engineer.ai并未使用AI来组合其应用程序的代码,而是依靠在印度和其他地方的人工工程师来完成大部分工作。直到近两个月,Engineer.ai才开始建构自动化应用程序所需的技术,并预计还要一年多的时间才能够使用AI技术。(子午物联ziwuiot.com)Engineer.ai创办人曾经说过「每个科技新创公司都会夸大其说,以获得资金」,因此,人们对其已经开发出80%的AI技术而存疑,其实仍在初步阶段而已。

  即使有如此的事情发生,Deepcore与Jungle Ventures等背后金主依旧认为Engineer.ai将能够达成其目标,毕竟,AI领域是一个多样化的领域,很难用一件事情说清楚的。

  此外,根据伦敦投资基金MMC Ventures对2,830家科技新创公司的分析显示,在欧洲,有AI的新创公司比起其他软件新创公司还要能够多筹集15%到50%的资金。这或许是现今创投投资AI面临最大的挑战,因为真正进入AI领域的新创公司,将逐步发现建构AI比起其预期的还要困难,因而未来将可能会发现许多失败的投资。即使如此,未来一年创投资金依旧会往AI方向流入。

  作者:Gloria

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