美国四大运营商希望简化物联网的管理

  研究表明,物联网将对各行业产生变革性的影响,但随之而来的是,物联网以及负责维护物联网都将其复杂性提高到了一个新的高度。而对于美国主要的移动数据运营商来说,这些意味着更多的市场机遇。

美国四大运营商希望简化物联网的管理

  运营商吸引物联网用户的核心是简单性。选择Verizon公司或AT&T公司的服务而不是采用内部连接,可以消除将物联网实施整合在一起的大量工作。

  在运营方面也是如此,通信运营商正在处理网络管理和安全功能,并且连接部分中涉及的所有内容都可以通过集中式管理控制台获得。

  运营商进入物联网市场的方式有两个方面,一是直接向终端用户销售连接服务,二是向设备制造商批发销售连接服务。例如,客户可能直接从Verizon公司购买大量传感器,而另一个客户可能从与Verizon公司签约以提供连接的专业制造商购买设备。

  专家们一致认为,将物联网项目的无线网络简单地交给主要运营商有许多优势。为了许可网络在很大程度上不受干扰——运营商拥有在指定区域使用射频频谱的专有权,因此不允许其他人在不受美国联邦通信委员会许可的情况下使用该频谱。相比之下,使用Wi-Fi等未经许可技术的公司可能正在与其他公司争夺同一频谱。

  IEEE物联网智能城市工作组前主席Shawn Chandler表示,与大多数未许可的技术相比,它的安全性更高,或者至少更容易获得安全。购买必须在内部进行管理和保护的连接服务可能比让其中一家运营商来处理要复杂得多。

  他说,“如果要使用mesh网络和RF网络,那么企业需要考虑购买完整的安全解决方案。”

  但这也有缺点。调研机构451 Research公司副总裁Christian Renaud表示,许多在网络方面具有丰富机构经验的企业,在将关键业务网络的控制权移交给第三方时,都会遇到信任问题。

  他说:“如果有人说,‘我们将为您管理一切。’”那么可能会引起网络人员的质疑。运营商承诺可以对端点、边缘模块和云计算之间的逻辑关系有很多了解,但是可以抽象出网络本身的实际拓扑。”

  尽管总体上安全性更高,运营商网络并不是完全安全的。一些研究小组已经展示了攻击技术,尽管不太可能出现,但有可能危及现代LTE网络。例如,波鸿鲁尔大学的研究人员于2018年发表了一篇论文,详细介绍了潜在的攻击媒介,该媒介可能使不良行为者以未加密的元数据为目标,从而详细说明了连接到给定移动节点的用户以欺骗DNS请求。

  然而,运营商将在企业物联网的未来发展中扮演至关重要的角色,美国四大运营商中的每一家都有强大的产品组合。

  1.T-Mobile

  T-Mobile公司的重点是资产跟踪、智能城市技术、智能建筑和车队管理,考虑到这些领域很自然适合运营商的物联网,这是有意义的。除智能建筑外,所有这些建筑都需要很大的地理覆盖面积,将大量不同来源的不同端点引入网络的能力是一种优势。

  该公司还运行一个CONNECT合作伙伴计划,该计划面向希望使用T-Mobile网络进行连接的物联网解决方案制造商。它提供了通过主要的T-Mobile for Business计划销售硬件、,软件或专业物联网平台的选项,以及与T-Mobile网络的紧密技术集成。

  最后,T-Mobile公司提供使用窄带物联网技术或NB-IoT的选项。(子午物联ziwuiot.com)这是指使用网络频谱的一小部分来同时向大量设备提供低吞吐量连接的做法。它是为物联网专门设计的,尽管它不适用于流视频之类的东西,因为其中必须快速移动大量数据,但它非常适合仅发送简短状态报告的资产跟踪系统。该公司甚至向希望将现有硬件或传感器集成到T-Mobile网络中的组织批量销售单片系统。

  2.AT&T

  像其他巨头一样,AT&T公司是通过出售自己的物联网服务来开展业务,其中大部分都在Multi-Network Connect platform(多网络连接平台)的保护下进行,该平台是一个单一的控制平台,旨在简化多种物联网产品的管理,并与希望使用企业网络的一系列硬件和其他产品制造商合作。

  除了NB-IoT以外,AT&T公司还提供LTE-M连接,这是一种类似但功能稍强的以物联网为中心的网络技术,为NB-IoT增加了语音支持,并提高了吞吐量。AT&T公司高级移动性和企业解决方案部门高级产品开发总监David Allen表示,LTE-M和NB-IoT是企业物联网库中的强大工具。

  他说:“这些频谱很小,可以立即覆盖全国。”

  MNC被宣传为一个广泛的平台,可以将几乎任何类型的许可网络(从2G到卫星)的输入汇聚在一起,甚至可以与其他连接管理平台集成,因此,企业采用MNC可以使用多个运营商的服务。

  3.Verizon

  Verizon公司的物联网平台及其在物联网领域开展业务的重点是Thingspace,它在许多方面与AT&T的MNC平台相似。该公司还提供NB-IoT和LTE-M服务,以提供特定于物联网的灵活连接选项,并支持基于传统SIM的网络。与其他巨头一样,Verizon公司还向第三方出售连接服务。

  虽然该公司表示不会将其物联网业务划分为第三方/第一方销售,但Verizon公司表示它已经在多个垂直领域取得了成功,其中包括能源和医疗保健行业的远程信息处理。第一个用例涉及使用电网上的电流传感器和家庭中的智能电表来研究可持续性,并更紧密地跟踪使用情况。第二个问题涉及对患者数据的远程监控,该公司表示将来会发布有关该数据的公告。

  虽然重点显然是连接性,但Verizon公司也为运营商物联网市场做了一些不寻常的事情,它出售了一款自己研发的“关键资产传感器”,适合大多数用户的传感器。这是一个小型传感器模块,包含加速度、温度、压力、光照、湿度和冲击传感器,以及GPS和网络连接,因此它可以适应各种各样的物联网用例。其理念是,可以从Verizon直接批量购买用于物联网实施,从而无需与单独的传感器供应商打交道。

  4.Sprint

  Sprint公司的物联网产品部分由该公司的物联网工厂提供,并且重点放在各种基于传感器的服务上,包括餐厅和食品服务存储温度、办公室和其他商业物业的智能建筑解决方案,以及车队和船舶的管理。

  其中大多数是通过Sprint与这些领域的厂商(例如Apptricity、CU Trak、M2M in Motion和Rently等)的合作伙伴关系提供的。

  该公司还拥有一个称为Curiosity IoT的专用物联网平台产品,该平台依靠Arm的平台安全性和连接管理来实现基本功能,但它承诺的功能与其他厂商的平台相同。它提供了一个单一的控制平台,该平台集成了对网络上每个传感器的管理和监视,并将数据成形为标准化格式以在后端进行分析。

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