5G消息来了,它会干掉微信还是变成另一个飞信?

  导 读

  5G 消息的形态对大多数人而言并不陌生,它和微信很像,除了能让个人用户通过文字、图片、表情包、视频等方式交流,也能像公众号 / 服务号,连接企业与个人用户,提供智能化、互动式的服务。

  在移动互联网时代沦为管道工的运营商,正试图抢回话语权。

  这回他们采用的方法是“合作”。4 月 8 日,三大运营商中国移动、中国联通和中国电信联合发布《5G 消息白皮书》(下称“白皮书”)。

  5G 消息是 5G 时代的短信。此次白皮书的发布意味着,进入 5G 时代,短信将改头换面,不再是我们认知里的简单的通讯工具。但这也预示着,社交巨头微信将面临不容忽视的威胁。

  因为,5G 消息的形态对大多数人而言并不陌生,它和微信很像,除了能让个人用户通过文字、图片、表情包、视频等方式交流,也能像公众号 / 服务号,连接企业与个人用户,提供智能化、互动式的服务。

  但 5G 消息并不是新技术,它的本质是 RCS(Rich Communication Suit,富媒体通信解决方案或融合通信),是早在 10 多年前就已存在的概念。

  “RCS 在 3G 时代就有了,在 VoLTE 形态下,也有更多的触达 C 端用户的手段,比如视频彩铃。但最重要的是,这次三家运营商合作了。” 有运营商人士表示,如果国内三大运营商在飞信时代就达成合作,微信就危险了。

  但没有如果,在如今大幅度落后于互联网应用的局面下,运营商联合起来抢占入口的机会在哪里?

  5G消息,新瓶装旧酒

  在三大运营商的期望中,5G 消息可能是最快落地的 5G 应用。毕竟用户无需下载客户端,在手机原生的短信入口就可以接收 5G 消息。

  据白皮书,5G 消息按照交互方式可分为两类,一类是个人用户之间(C2C)的文本信息、图片、音视频等内容的传输,并支持群发消息、创建群聊等功能;

  另一类是行业客户与个人用户的互动(B2C),政府和企业可以将公共服务和商业服务以富媒体消息和交互式卡片的形式呈现在短信对话框,用户通过底部菜单栏直接使用服务,例如购买火车票、餐厅预订和查询物流等。

  从这些功能来看,5G 消息是很容易被大家所理解和熟悉的——它既是微信、WhatsApp、iMessage,也是公众号、服务号、小程序。

  另一方面,5G 消息的本质是诞生已有 10 多年的 RCS 技术。RCS 基于 IMS 架构对基础信息业务进行整合和增强,目标是实现全球信息服务的统一解决方案,保证运营商之间的业务互联互通和用户体验的一致性。简言之,RCS 意在升级传统的短信产品,使“短信”丰富化。

  在海外,美国的 Sprint、T-mobile 和 AT&T 运营商已在 2016 年前商用 RCS。日本三家运营商 DoCoMo、KDDI 和软银在 2018 年 5 月同时商用 RCS,推出“+Message”App,合约机直接用 +Message 替代原生 SMS,iOS 用户则需通过下载 App 体验。韩国运营商的尝试则更早,2012 年就联合商用 RCS,已实现基本业务互通。谷歌、微软等互联网巨头也已明确对 RCS 的支持。

  国内三大运营商也没有干坐着,在 2017 年 4 月就完成了 RCS 三方互通测试规范编制。其中,中国移动较为积极,在 2017 年 12 月即商用 RCS,包含 Native、App、PC 以及 SDK 四种终端形态。2019 年中移终端公司要求,所有在终端公司入库销售的机型都要支持 RCS Native 功能。

  据悉,GSMA(全球移动通信系统协会)已计划将 5G 消息纳入 5G 终端必选功能。来自 GSMA 的数据显示,目前全球已有 88 家运营商参与 RCS 建设,月活用户超 4 亿。预计到 2021 年基于 RCS 的行业短信全球市场总额可达到 740 亿美元。

  消息构成生态

  5G 消息生态的核心是 MaaP(Messaging as a Platform)应用。官方解释指出,MaaP 意味着消息即平台,而平台即服务,服务即生态,一个开放共赢的生态的构建是消息业务成败的关键。

  白皮书中,MaaP 被定义为运营商建立的消息能力,使行业客户可以为其用户提供富媒体信息服务。

  事实上,作为 RCS 融合通信的倡导方,GSMA 早在 2016 年底就发布了 MaaP 白皮书,提出了面向 A2P(Application-to-Person,应用到用户)行业消息的 RCS 的商业模式。

  的确,在社交市场已被微信之流“垄断”的现实之下,5G 消息瞄准企业用户的 B2C/A2P 业务或许更具发展前景。

  行业客户可向运营商申请开通服务机器人(Chatbot),调用运营商提供的 API,实现与终端间基于 GSMA RCS UP v2.4 版本中 Standalone Message 方式的消息交互,从而提供服务。

  最终,MaaP 将汇集各种各样的服务机器人应用,而在未来,部分服务类 App 将被这些服务机器人取代。

5G消息来了,它会干掉微信还是变成另一个飞信?

  在国内,一些华为、小米、OV、魅族的 Android 手机用户已经可以在手机上体验到 RCS 的“增强短信”模式,也就是现在所说的“智能短信”。比如一些银行卡的通知短信,已经是卡片的形式。随着人工智能技术的发展,RCS MaaP 将有着广泛的应用场景,可进一步应用在交通、金融、购物等领域。

  目前,包括中兴、华为、小米、三星在内的多家手机终端厂商均表态支持 5G 消息业务。中兴通讯 8 日宣布已在杭州打通了基于 GSMA UP2.4 标准的 5G 消息 first call,并预计 6 月底推出正式商用,同时,华为也表示将在 6 月支持 5G 消息商用。三星全系列产品将支持 RCS 业务,计划今年年内对 5G 消息全面支持。

  现在才统一战线还来得及吗?

  从 3G 时代开始,全球电信运营商就受到 OTT(“OverTheTop”的缩写,指通过互联网向用户提供各种应用服务)厂商的冲击,国内三大运营商也不例外,传统的话音和短信业务收入大幅下降,OTT 服务虽然能带来流量收入,但也难以掩盖其增量不增收的尴尬。

  随着微信等互联网应用不断扩张,运营商虽手握数亿用户,期间也有过大大小小的尝试与挣扎,例如中国移动的飞信、中国联通的沃友以及中国电信的易信,但最终都被边缘化。对 RCS 也有不少投入和试点,却还是雷声大雨点小,掀不起水花。三大运营商依然沦为主要提供语音、短信、流量等基础通信服务的“管道工”。

  过度竞争是导致错失机遇的主因之一。“过去,移动披靡一切。但后来对内‘弄不死’电信和联通,对外干不过阿里腾讯,对上交代不了国资委的考核。”上述运营商人士认为,三大运营商终于联手便是 5G 消息的最大意义。

  与采用私有协议的 App“孤岛式”的现状相比,由于三家运营商基于同一的国际标准(GSMA RCS UP 2.4),5G 消息在互联互通上的优势更为明显。

  对比过去传统的短信业务,5G 消息可快速迭代——相关技术标准在 3 年内已迭代 5 大版本,从 UP1.0(2016 年 Q4)到最新的 UP2.4(2020 年 Q4)。

  但正如中国移动研究院副院长杨志强在去年移动成立宣布 5G 消息实验室之时所说,RCS 仍面临三大挑战:一是用户的服务体验不一致,也给终端互联互通带来挑战;二是消息业务将会不断创新演进,需要终端快速跟进和支持,传统的技术研究、标准制定,终端研发,运营商测试等运营商长周期的流程,难以适应 RCS 快速发展;三是行业客户对 RCS 业务仍不熟悉,开发门槛较高。

5G消息来了,它会干掉微信还是变成另一个飞信?

  另一方面,要培养用户使用短信入口的服务也不是件易事。

  “还能怎么办呢,总要试一试。”上述运营商人士指出,微信里面的小程序,是二级入口,而运营商的 RCS,可以作为小程序的一级入口。此外,虽然短信的使用频率和场景很有限,但它还是位于大多数人手机的第一屏,仍是个重要入口。

  5G 时代,是多终端连接的物联网时代,小程序也被视为物联网众多的入口之一,谁都不会想放过这个机遇。

  但 5G 消息能否拿回被微信等应用抢走的市场,又或者在新的物联网增量市场分得一杯羹,尚需时日见证。(子午物联ziwuiot.com)可以肯定的是,“对于客户来说,尤其是行业客户,多了一个选择。一个不是腾讯系,不是阿里系,也不是头条系的选择。”某业内人士说道。

  部分参考文献:

  [1] 安小静 ; 张婷 ; 戴国华.RCS MaaP 技术架构及发展现状浅析 [A];2018 广东通信青年论坛优秀论文专刊,2018,12.

  [2] 安小静 ; 张婷 ; 戴国华.RCS 发展现状研究 [A];2019 广东通信青年论坛优秀论文专刊,2019.8.

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