可持续发展从智能家居开始

  多年来,环境影响越来越影响消费者的行为和购买,从将低能耗灯泡拧入其灯具中和在低流量淋浴喷头下洗澡,再到使用节能洗衣机和烘干机洗衣服不等。但与智能家居的潜在可持续性相比,这些措施显得苍白无力。智能家居的可持续性可能被证明是优化和保护我们的环境、自然资源和生活质量的关键。

可持续发展从智能家居开始

图片来源:pixabay

  可持续性是消费者最关心的问题。在全球范围内,近八成的消费者表示他们重视可持续发展,而这些受访者中有70%以上的人愿意为环保解决方案多支付35%。

  设备制造商如何提高智能家居的可持续性

  在Jabil的《智能家居技术趋势报告》中,对215名智能家居设备制造商的决策者进行了调查,其中95%的人回答说,考虑其产品从创意到报废管理和再利用的“循环经济”。

  不幸的是,尽管有很多好处,可持续性”仍然是一个围绕着高级管理人员的无形概念。实际上,一份Microsoft IoT信号报告显示,只有大约30%的投资于物联网的企业正在考虑可持续性。

  但是,一些主要的物联网参与者正在努力将可持续性放在首位,例如,亚马逊已经开始强调可持续性的产品,为符合可持续发展目标的产品颁发特别徽章。为了制定指导方针并选择经过认证的产品,亚马逊与政府机构、非营利组织和独立实验室合作。

  这是朝着正确方向发展的良好推动力,但是对于智能家居设备制造商来说,要想提高其产品组合的可持续性,将需要一个深思熟虑的策略。可以从这里开始:

  从可持续设计的这三个步骤开始

  智能家居品牌商需要将可持续性视为其产品的一个基本标准。在一个关于智能家居生态影响的小组讨论中,宜家智能家居业务区域经理比约恩·布洛克(Bjorn Block)分享了可持续性是其每种产品必须满足的五个标准之一。

  可持续设计旨在减少对环境的负面影响,其基本目标是减少不可再生资源的消耗,最大限度地减少浪费,创造健康的生产环境。以下是构建可持续智能家居设备的3个步骤:

  1、从政府法规开始

  作为基础,请先从围绕节能和节水等问题的政府法规入手。虽然法律要求只是最低标准,但随着政府逐步鼓励可持续发展,这些标准将来可能会变得更加严格。例如,在2020年5月,欧盟委员会通过了《循环经济行动计划》,该计划旨在减少欧盟的消费足迹,使其循环材料的使用率提高一倍,并通过减少欧盟的碳和材料足迹来促进经济脱碳。

  2、评估产品中使用的材料

  物联网设备的数量不断增加,开启了令人兴奋的新商业模式,提升了客户服务水平,但这也使日常设备的可持续性变得更加复杂。正如Stacey Higginbotham在她的文章中提到的,“可持续发展是物联网房间里的大象”,“物联网带来的最大变化之一是,当我们将计算技术应用于日常设备时,我们正在添加塑料、金属以及任何数量的难以回收的组件”。

  您需要探索减少对环境有害的材料的方法,比如塑料或其他不会自然分解的材料。甚至可以用环保替代品完全消除这些问题。可用的选项会根据您设备或器具的需求和条件而有所不同,但持久的塑料替代品包括玻璃、陶瓷、不锈钢和尖端的生物塑料。我们希望,选项的组合将在未来继续增加。

  3、关注产品耐用性

  除了确保材料是可持续的(或至少是可回收的)之外,它们以及制成品还必须是耐用的。人们相信大多数电器可以使用10到15年。因此,具有智能功能的设备需要能够远远超过大多数现代智能设备的两年使用寿命。

  为了延长您智能家居设备的使用寿命,请确保将连接性嵌入到固件中,以提供持久的价值。这将有助于控制最终被填埋的产品数量。

  评估整个生产流程中的可持续标准

  环境设计包括评估您的生产。美国总务管理局表示,可持续设计原则包括以下能力:

  ▲优化车间效率

  ▲最大限度地减少不可再生能源的消耗

  ▲使用环保产品

  ▲保护和节约用水

  ▲提高室内环境质量

  ▲优化操作和维护实践

  评估您生产基地的最高可持续性。您可以采取几个步骤来最大限度地提高产量,同时最大限度地减少对环境的影响。进行一次能源审计,看看您在哪里使用了太多的能源,或者哪里可以用可再生能源替代传统能源,比如太阳能或风能。

  同样,水资源审计也可以帮助您找出可以通过技术、节水设备和可持续发展最佳实践来改进的领域。通过节水计划,您可以节约用水并节省购买、加热、处理和处置水的费用。

  您也可以通过增材制造来减少废物的产生。传统制造业需要切削原材料,而未使用的材料将被丢弃,这可能对环境造成危害。但是,使用3D打印时,您只需创建所需的形状,从而消除了切削过程中产生的废料。此外,增材制造可以减轻产品的重量和所需的零件数量,这有助于减轻车辆的负担,从而减少运输过程中排放的温室气体量。

  但是,生产可持续性产品不仅仅只考虑环境因素,它还包括工作环境。Trista Bridges是《可持续发展的领导者:可持续发展之路以及可持续发展目标如何改变一切》的合著者,他说,企业在推出或改进现有产品时,应该考虑可持续发展标准,就像他们评估市场增长、客户需求或竞争一样。

  “他们(公司)需要思考:这种特定产品或服务对环境有什么影响?有什么社会意义?”Trista Bridges解释道。“因为可持续发展不仅仅关乎自然环境。联合国的17个可持续发展目标(SDG)包括减少不平等、零饥饿、基础设施——所有这些对于创建可持续社会都很重要。”

  所有这些审计和评估都不应是一次性的;它们应该定期进行,以确保您始终以对环境和工人有效且安全的方式进行生产。

  考虑环保配送

  公司还需要考虑交货和运输对环境的影响。汽车对环境的影响有80%-90%是由于燃料消耗、空气污染和温室气体排放造成的,气候科学家指出,这些都是全球变暖的驱动因素。

  未来,公司可能会通过使用商用电动汽车来减少运输过程中排放的温室气体量,从而避免整个问题。作为其对气候承诺的一部分,亚马逊已经在实现其目标,即到2022年让1万辆电动汽车上路,到2030年让10万辆电动汽车上路。不难想象其他公司也会效仿。

  在此之前,通过缩短产品的运输距离,企业可以减少对环境的负面影响。新冠肺炎已经在让企业考虑区域化,以降低供应链风险。增材制造等技术可以帮助智能家居公司将生产更靠近最终客户。

  另一个基本但关键的因素是确保无损交付。包裹会面临许多风险:水损坏、搬运不当和被盗等等。事实上,受损商品占电子商务退货的20%。有几种方法可以保护您的产品免受旅途危害:

  ▲确保包装尺寸理想(即不要太大,以免产品嘎嘎作响,从而可能导致损坏)

  ▲填充包装中的空隙,以免刮伤

  ▲使用撞击/冲击/倾斜指示器,该指示器将告知您在运输过程中可能发生的任何损坏,并提醒包装处理人员更加小心

  ▲与可信赖的承运商或运输合作伙伴合作;如果您正在与新的合作伙伴合作,请进行一次试运行以评估他们安全交付产品的能力

  通过采取额外的措施来确保产品安全到达,公司可以避免不必要的交付,从而减少碳足迹。

  提供可持续的报废解决方案

  正如我已经提到的,其中一部分包括在产品和包装中使用可回收材料。但是您也可以更进一步,确保您的产品最终不会从垃圾填埋场释放出毒素和温室气体。

  电子废物(也称为“电子垃圾”)的产生量每年都在增加,2019年全球产生了约5400万公吨。预计到2030年,全球电子废物产生量将达到近8000万公吨。

  适当的电子废物管理可以使我们尽可能接近循环经济。有效的流程将压缩供应链,以降低风险和成本,同时提供对符合全球所有法律和法规的所有材料(尤其是重点材料)最终处置的完全可见性。在整个操作过程中,电气和电子设备做好了最大限度的再利用或回收准备,所有其他材料都以负责任的方式回收。适当的电子废物回收是指将垃圾填埋场中的能用材料挑拣出去,避免浪费。(子午物联网ziwuiot.com)

  这个问题非常严重,甚至有些政府也介入了。例如,在德国,由于法律规定,回收利用已融入文化中。丢弃洗衣机之类的设备是违法的,如果您被发现这样做,将会被处以巨额罚款。但是,政府也提供了使回收更容易的解决方法。因此,德国的再循环率约为56%,这使其成为世界上再循环率最高的国家,自2016年以来一直保持这一地位。

  针对这一问题,许多科技公司都推出了电子废物回收计划,消费者可以通过将旧电器和产品送去妥善处理或再利用而受益。

  像Home Depot和GE这样的公司已经加入了负责任的电器处置(RAD)计划。这项倡议与公用事业、零售商、制造商、政府机构和其他机构合作,利用现有的最佳环保实践处理旧的冷藏设备。

  作为RAD倡议的合作伙伴,当人们购买一台新的通用电气冰箱时,通用电气主动提出垃走旧的,并负责任地免费处理它。根据GE网站的数据,在美国,每年约有1100万台冰箱被处理,只有一小部分冰箱的墙壁和门中的绝缘泡沫得以回收。

  处置不当的电器会造成严重的环境威胁。当绝缘泡沫发泡剂释放到环境中时,它们会导致平流层臭氧消耗和气候变化。此外,制冷剂和其他有害物质可能会违反政府要求释放到环境中。

  智能家居承诺了很多东西:便利、安全和舒适。但比个人利益更有价值的是智能家居将在地球上产生的集体效应。智能家居使人们能够做出更好的决策,并使人们成为更负责任的世界公民。通过在一个相连的生态系统中进行监控和自动化,人们将能够像离开房间一样毫不费力地减少对环境的负面影响。我们所有人都需要为可持续发展做出更大的努力,而这可以从智能家居开始。

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